O primeiro americano no Olympia: estou preparando algo grande, a Eslovênia ficará satisfeita

Pouco depois da guerra da independência, veio para a Eslovénia e desde então a carrega no coração.

DeAnthony Langston estava em Para Eric Cooper o primeiro jogador de basquete americano a vestir a camisa do Olimpija Ljubljana. O americano está entusiasmado com a Eslovênia, ele mesmo diz que em breve irá para o lado sul dos Alpes, e antes mesmo do jogo com a Hungria, ele estava disponível para uma foto e um pequeno bate-papo com um monte de fãs, eslovenos e outros . Durante a partida, ele encontrou um grupo de eslovenos, sentou-se perto deles e visivelmente gostou da conversa descontraída.

Quando o “cutucamos” pela manga, ele estava imediatamente pronto para uma breve entrevista. Quando um fotógrafo se juntou mais tarde, Langston até tirou uma bandeira da bolsa e posou com ela.

Como se lembra dos tempos em que veio a Ljubljana e vestiu a camisola do Olimpija?
Ouça, esse tempo é algo especial para mim. O basquete foi ótimo, as pessoas foram incríveis. Daso (Anton Šercer – ‘Daso’, o primeiro fisioterapeuta profissional na Eslovénia, trabalhou em Olimpija durante quase trinta anos; op.p.), Zmago Sagadin foi um excelente treinador, Slavko Kotnik, Dušan Hauptman, Peter Vilfan, Boris Gorenc, Jaka Daneu… Eu realmente me senti muito bem. Foi um período incrível para mim. Antes do Olimpija eu estava na França e em Portugal, me formei na universidade em 1988. Então, antes de Ljubljana eu já tinha jogado no exterior por quatro anos.

Como é que você está acompanhando as apresentações da Eslovênia aqui em Colônia?
Nico Harrison (gerente geral do time da NBA Dallas Mavericks; op.p.) é um grande amigo meu. Há cinco meses visitei Ljubljana e assisti ao jogo, fiquei impressionado. Perguntei a Nic e Bill Duffy (agente de Goran Dragić, Luka Dončić, Nikola Vučević…; op.p.) se eles planejam ir ao Eurobasket e eles confirmaram. Eu disse ok. Eu sabia que também encontraria Vilfan, Saša Dončić aqui… Você conhece pessoas que não vê há muito tempo. Faz muito tempo que não estou na Eslovênia, mas foi um momento especial para mim. Tenho memórias muito boas e gosto quando tantas pessoas se lembram de mim. Na verdade, já decidi me mudar para Ljubljana. Já me aposentei em Los Angeles.

Você quer morar em Liubliana?
Isso não é mais uma pergunta. Sem dúvida.

Você ainda está envolvido no basquete?
Sim, eu administro um dos programas da Nike em Los Angeles.




Saša Déspota

Foi assim que conheceu Nic Harrison?
Depois que saí de Ljubljana, fui para o Japão, onde joguei por cinco ou seis temporadas. E no meu terceiro ano, Nico também tocou no Japão. Eu o conheci lá. Ele se tornou um irmão mais novo para mim. Quando mais tarde ele se tornou uma pessoa de muito sucesso na Nike, ele me deu um dos programas. Eu então lidei com isso por cerca de 20 anos.

Mudança da Eslovênia para o Japão. Isso deve ter sido uma grande mudança?
Em Ljubljana, treinávamos no Zmag três vezes por dia, no Japão treinei três vezes por semana. Quanto ao dinheiro… Na Eslovênia era assim (fez um movimento com a mão a cerca de 30 cm do chão; pp), e assim no Japão (o balanço ocorreu mais de um metro acima; op. p.). Eu vim para Ljubljana com um cachorro, seu nome era Yoyo. Eu morava na Ruska Street 7, bem perto do Tivoli Hall. Crianças do bairro vieram buscar meu cachorro, ‘pegar’ e brincar com ele. Eu tinha um relacionamento muito bom com todos.

DeAnthony Langston é uma pessoa extraordinária, ele e Cooper foram os primeiros americanos no Olympia. Este último era zagueiro, e Langston jogou mais perto da cesta, nas posições quatro e cinco. De todos os jogadores americanos que já vestiram a camisa do clube de Ljubljana, DeAnthony foi um dos melhores personagens. Ele pode se encaixar em qualquer sociedade. Você só vai conhecê-lo, mas em poucos minutos estará falando com ele como um amigo

Ele ganhava cerca de 70 mil no Olympia, que era o quanto os contratos eram altos naquela época, então ele ganhava três vezes mais no Japão, cerca de 200 mil, e isso por muito menos dinheiro. Ele fez uma jogada inteligente (risos).

Pedro Vilfan

Se voltarmos à seleção eslovena. O quê você pensa sobre ela?
Luka é, claro, meu jogador favorito da NBA. Já por causa dos meus laços com a Eslovênia. Segui todos que vieram para a liga, Marko Mičić, Raš Nesterović, Goran Dragić… Quando vi esses caras, realmente senti um certo orgulho. Quando cheguei na temporada 1992/93, havia uma guerra no país antes disso. Eu estava um pouco assustado. Eric Cooper estava em Ljubljana cerca de duas semanas antes, liguei para ele e perguntei se estava tudo bem. Ele respondeu que era completamente seguro. Então perguntei sobre o basquete iugoslavo na época e a cultura associada a ele. Como é o basquete na Croácia, Montenegro, Sérvia e Eslovênia? Percebi que havia uma diferença definitiva. Nos anos seguintes, sempre torci pela Eslovênia para fazer a ponte para a Sérvia e a Croácia. Você sabe, naquela época eu joguei contra Toni Kukoc e outros jogadores de basquete excelentes. Eu queria ver a Eslovênia nos Jogos Olímpicos de Tóquio, mas a epidemia de coronavírus arruinou meus planos. Depois de perder por um ponto para a França, eu sabia que a Eslovênia não conseguiria ganhar o bronze. Mas se tivesse chegado à final, eu acreditava que poderia ter vencido os EUA.

Eurobasket 2022 |  Autor: Saša Despot


Saša Déspota

Real?
Sério. Você entende algo aqui que ninguém na América entende, a menos que sejam grandes conhecedores de basquete. Que tudo é possível com Luka Dončić, porque ele é tão bom, ao mesmo tempo em que joga na posição de organizador de jogos e faz com que seus companheiros de equipe sejam melhores também. Ele pode controlar todo o fluxo do jogo. É diferente com Nikola Jokić e Giannis Antetokounmpo, que estão entre as três maiores estrelas deste torneio. Tudo é muito interessante para mim, porque estive presente desde o início, quando a Eslovênia se separou da Iugoslávia. Sempre acompanhei o crescimento do basquete da Eslovênia.

Então você nunca perdeu de vista o que estava acontecendo na Eslovênia?
Nunca. Eu lhe disse que visitei a Eslovênia há alguns meses. Lembro que tinha um Dairy Queen em Ljubljana, agora é perto do McDonalds (risos). Sempre mantive contato com a Eslovênia, por exemplo, através de Duffy, que é o representante de Goran. Recentemente ouvimos de Kotnik, ontem à noite eu saí com Vilfan e Saša Dončić. Quando estou em casa, é difícil explicar aos americanos como a Eslovênia é brilhante. Eles me dizem para calar a boca. ‘Cale-se! Cale-se!’ eles me disseram. Agora Luka fez um grande anúncio para a Eslovênia. Já há dois ou três anos, afirmei que Luka está entre os cinco melhores da NBA. Esta é a minha opinião. Ele é um talento especial, eu o vejo como uma combinação de Larry Bird e Steve Nash.

E agora segue a mudança para Ljubljana?
Eu estava sempre faltando alguma coisa. Agora vou fazer algo muito legal com você, estou trabalhando em algo muito grande. A Eslovênia ficará muito feliz com este projeto.

Em associação com a Nike?
Eu não posso dizer. Mas será muito. Uma das maiores coisas na Eslovênia. Para basquete.

Eurobasket 2022 |  Autor: Saša Despot


Saša Déspota

Egídio Pascoal

"Estudante. Especialista em web. Guru da música. Especialista em bacon. Criador. Organizador. Típico viciado em viagens. Estudioso de café. Explorador."

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.