Museus Recuperam Arte Colonial | Diário

Entre os objetos expostos estão, por exemplo, o trono e a estátua do monarca do Reino de Benin, que foram saqueados do palácio real de Benin durante o colonialismo. No museu de Berlim, os visitantes são explicados em detalhes por que as obras de arte serão devolvidas. Em julho foi assinado o acordo para a devolução das obras de arte, num total de 516 artefactos, na sua maioria esculturas em bronze do período do século XVI ao XVIII, que foram retiradas do palácio real do Benin em 1897 por uma expedição colonial britânica . Apenas 40 estátuas de bronze, que permaneceram na Alemanha sob um contrato de empréstimo de dez anos, permanecerão em exibição no museu.

A devolução das obras é especialmente importante para a Alemanha, que recentemente vem tentando assumir a responsabilidade pelos erros cometidos durante o colonialismo, quando teve colônias africanas em partes dos países do atual Burundi, Tanzânia, Congo, Chade, Nigéria, Gana, Camarões ao Gabão e Namíbia. Em maio passado, a Namíbia pediu desculpas oficialmente pelo genocídio que cometeram contra os rebeldes Herero e Nama no início do século XX. Estima-se que cerca de 100.000 membros desses dois povos foram mortos naquela época. Junto com o pedido de desculpas, eles se comprometeram a pagar um bilhão de euros em compensação às comunidades afetadas pelo genocídio nos próximos 30 anos.

Bélgica investiga museus

As obras de arte do Benin no museu alemão estão longe de ser as únicas obras de arte africanas que chegaram à Europa durante o colonialismo. Estima-se que nos museus europeus existam milhares de artefatos africanos que foram retirados do continente durante o colonialismo, e que os museus fora da África detêm até 90% do patrimônio cultural africano.

Entre os países que já devolveram alguns deles está a França. Emmanuel Macron disse em Burkina Faso em 2017 que “a herança africana não pode mais ser mantida em cativeiro pelos museus europeus”. Quatro anos depois, a França devolveu 26 obras de arte que haviam sido mantidas por museus franceses para Burkina Faso. Em julho, o governo belga decidiu inspecionar os depósitos de todos os museus e listar todas as obras de arte que foram trazidas ilegalmente para o país durante o colonialismo. O Museu Africano de Bruxelas, por exemplo, tem 85.000 artefatos, dos quais pelo menos 2.000 teriam sido trazidos ilegalmente para o país. No entanto, admitem que é muito difícil determinar para cada objeto de onde veio e como, principalmente se foi doado a um museu.

Estão à procura de orientações europeias comuns

Atualmente, a decisão de devolver ou não obras africanas está nas mãos de cada país individualmente. Os especialistas salientam que a repatriação de obras de arte seria mais bem sucedida se existisse uma política europeia comum nesta matéria, afirmando que as obras de arte circulavam constantemente entre os museus europeus e que também se encontram nos museus de países que não tiveram colônias. Por iniciativa de alguns deputados, o Parlamento Europeu vai votar as orientações que devem ditar a devolução das obras de arte, ao mesmo tempo que apela aos países para tentarem ajudar os países africanos investindo em infraestruturas museológicas. Um dos argumentos pelos quais os museus europeus não são a favor da devolução de obras de arte é que eles não têm depósitos adequados na África para a proteção de artefatos.

No entanto, nem todos os países europeus estão entusiasmados com a devolução de obras de arte. Em 2020, por exemplo, o Parlamento português votou contra a devolução de obras de arte às ex-colônias. Um capítulo muito especial é a Grã-Bretanha, que tem em seus museus muito mais obras de arte africanas e outras roubadas durante o colonialismo do que todos os museus europeus juntos.


Brás Monteiro

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